Just another WordPress.com site

Suffering and Glory

by. John Neufeld
Living in this world means suffering. But for the believer suffering and glory belong together. In describing our suffering, Paul is holding a scale before us. Not a bathroom scale, but an ancient scale; one that balanced one weight against the other. On the one side, Paul places all the suffering that Christians will endure on this side of eternity. On the other side of the scale, Paul places our future glory. What does our suffering weigh? How does this compare with the weight of our future glory? 2 Corinthians 4:17 says, “For this slight momentary affliction is preparing for us an eternal weight of glory beyond all comparison.” For believers, all present suffering is light and momentary. Our future glory is weighty and eternal.

The Reality of Suffering in the Christian Life

That might seem insensitive, idealistic or even unrealistic. What is light and momentary about life long chronic pain? What is light and momentary about crippling arthritis? What is light and momentary about the death of a loved one? What is light and momentary about being imprisoned unjustly? I come from a family where I am the first generation to have been born without persecution. My parents witnessed and experienced famine, starvation, torture and war. So did their parents. Growing up and hearing their stories have left me with the lasting impression that peace on this earth is the anomaly, that suffering is its normal state to which it always returns, as water to the lowest place.

Philippians 1:29 asserts that it has been graciously granted to us that we should not only believe in Christ, but suffer for his sake. This includes the call to bear the cross of discipleship, for Christ will always be opposed and his followers will always be hated. I have heard many such stories from parishioners in the international church where I pastor. In their culture, shame is the ultimate ignominy, and they are told they have brought shame to their family. The very first step of conversion, which we frequently celebrate with unbridled joy, has come to them with the taste of a crushing load grief. While many of us cannot identify with that, we must remember that the call to suffering always comes about when one takes the commands for obedience seriously. It may come as we struggle with sin, as we seek faithfulness in an unfaithful world or it may come in the form of persecution. The Bible promises, that however it comes, it will come. That is Christ’s promise (Matthew 24:9, John 15:18-21, 16:33, etc).

How Should Christians Respond to the Reality of Suffering?

The book of Hebrews tells us, that for Christians, all suffering, and that includes illness and tragedy, is actually God’s discipline. Not punishment – discipline. In fact, the call to suffering is God’s way of treating us as sons. It is a mark we bear which identifies us as his own. If we don’t suffer, we are illegitimate children.

None of this belittles the suffering of the child of God, indeed, it elevates it. And what is more, Christ cares. He weeps for and with his children, for he understands our suffering. But he graciously sends it, for he knows that it is necessary for our long term good. To see the long-term benefits, we must compare our present experience with suffering to the pleasure in eternity. And so Paul holds a scale before us, and we are given an exercise of faith. Weigh our suffering on one side, and then on the other place the weight of eternity.

One simply can’t compare the sorrow of the moment to the joy before us. Indeed, Jesus himself was able to endure the cross because of the joy set before him. (Hebrews 12:2) We must think of this often. And so, in Romans 8:18, Paul begins with the words “I consider”. In the Greek, “consider” is actually a mathematical word, a word for calculating a sum. Place on one side of a scale the present suffering and then place one’s future glory on the other side. Now calculate the difference of weight. Will not the present suffering be so small, as to render it inconsequential in comparison? Whenever any believer passes through the portal of death; there is at that moment an outburst of beauty, of inexpressible joy, of delight, of soul rapture – that is so profound and real and everlasting – and heavy – that even the greatest suffering of this world is light in comparison.

All of Creation is Fixated on Future Glory

This thought is intended to make us yearn for eternity. But, surprising as it might seem, not only are we yearning for eternity, so also, says the apostle, is the creation. Many of us remember the earlier space launches. The old Apollo space ships included booster rockets, fuel tanks and all sorts of things that were all jettisoned after hurling a tiny little manned capsule into orbit. Some of us think of eternity in that fashion. “It’s all going to burn”, we say. And by that, we tend to discount the meaning of our experiences with the creation.

But, Paul speaks of an eager longing in creation. The word comes from a root word which means “craning of the neck.” I find that I understand that word. Since I am only 5’9”, every time I am in a crowd, someone 6’1” is always standing in front of me. It must be Murphy’s Law. So I end up stretching out my neck as far as I can, leaning over from side to side, even jumping up and down to see what now is partially obscured.

And that is precisely what creation is doing. It is craning the neck for an event which is just ahead. But now comes the really stunning part. We might assume the event is the second coming of Jesus, and of course it is. But that is not what the text says. Rather, creation is jumping up and down, straining its neck for the revealing of the sons of God. What believers presently are is not what we shall be, and this leaves creation trembling, anticipating, and breathless. Why? Because when we are freed, creation will be freed too!

When the first European explorers came down the St. Laurence River, it was then so abundant with fish, that the sailors could lower wicker baskets on ropes from the side of the ship, and then, as they lifted them from the water, they would be full of fish. Imagine that! Today, the St. Laurence is dead seaway. What now is but a shadow of what once was. And if one listens carefully, one can hear the St. Laurence groaning. This is but a faint picture of the world before sin, a world so pulsating with the dynamism of life has been reduced to but a faint image of its former glory.

How did that happen? Our passage says it was deliberately subjected to futility. Indeed, the futility of the earth comes from the hand of God. The very God who pronounced his creation good, has also created a world that would need a cross, need a savior, need redemption. It was God who cursed the creation after the fall. And it is God himself who will redeem it.

The Need for Perspective

Why is all of this so important? It is important because apart from faith, all suffering, all evil, all futility, all disappointment is meaningless and but a sign of death. But in Christ, sufferings are not the final cries in an empty universe, but are rather the rich, anticipatory cries that are the prelude to joy, life, freedom and fulfillment.

Years ago, I read about a product being marketed that never quite took off. For those individuals who were trying to diet, but who loved fattening foods, one could spray a little taste of ice cream, or pie, or chocolate onto ones tongue. The idea was that one could have the taste without eating the food. In theory, just the taste would satisfy you. But if anyone is like me, the taste of chocolate on my tongue makes me want to break into a chocolate factory and sate my appetite. A foretaste never makes me say, “That is enough.” A foretaste only whets my appetite.

That is the idea in Romans 8:23. Of course, the word in Romans 8:23 is not the word, “foretaste,” but is the word “firstfruit.” I have deliberately substituted one word for the other not to give a false sense of what the scripture says, but to help get the point. In the Old Testament, the idea of a firstfruit comes from the idea of offering. At the beginning of the harvest – the worshiper took the firstfruit of his harvest and offered it to God, and in faith – knowing that there was an abundance more to come in. So – in the same way – having the Holy Spirit living in your life is a firstfruit, or a down payment – or a foretaste – of an abundance to come in. Right now, the Holy Spirit has begun preparing us for our future glory. He has given us life and peace (Romans 8:6), the power to kill sin in our lives (Romans 8:13), and the assurance of our adoption (Romans 8:15). And yet…all of this is just the beginning! God’s people are groaning- with joy and anticipation-until we get the whole thing.

The temptation to forget our future glory is a constant threat, to which many Christians succumb. Yet in Romans 8:18-25, the Lord is calling us to keep our eyes fixed on the age to come. Future glory awaits! And…just in case you didn’t know it, that is the reason for our suffering. God doesn’t want you to put your hope in things on this side of eternity. So that you won’t spend your life settling for lesser treasures, God has His children to groan for eternity. And then, our present suffering will seem light and momentary against the weight of eternity.

by. John Piper
Sudah pasti buat kita penderitaan tidak bisa dimengerti, tidak. Tetapi bagi Allah ada artinya. Karena itu penderitaan bukannya irasional atau tidak masuk akal.

Perspektif kita bukanlah perspektif Allah. Kita tidak mempunyai pandangan yang sama dengan Dia. Ada banyak analogi tentang hal ini. Analogi yang paling saya sukai adalah tentang sulaman. Analogi ini dipakai oleh Corri ten Boom, yang banyak mengalami penderitaan pribadi sewaktu Perang Dunia II ketika dia dipenjarakan karena menolong orang-orang Yahudi.

Dia berkata bahwa penderitaan di dunia ini seperti melihat dibalik karya sulam. Allah menenunnya dari atas ke bawah, sehingga Dia bisa melihat pola gambar yang terbentuk. Kita melihatnya dari bawah, dan yang kita lihat adalah benang-benang kusut. Kelihatannya tidak ada arti sama sekali, walaupun karya sulamannya sama.

Di dalam Alkitab, Allah memberikan cukup bukti akan kemampuanNya sebagai penenun. Alkitab juga memberikan cukup gambaran sekilas dari sulaman tersebut, dan cukup pula janji-janji bahwa Dia akan membuat semua benang kehidupan kita menjadi indah, jadi walaupun kita hanya melihatnya dari bawah dari waktu ke waktu, kita dapat percaya padaNya. Itulah yang kita lakukan ketika mengalami penderitaan.

Kita tidak perlu mengetahui mengapa penderitaan itu harus terjadi sekarang. Mengapa penderitaan itu harus sebegitu beratnya, dan sebegitu besar akibatnya. Kita tidak bisa melihat semua itu. Yang bisa kita lihat adalah janji-janji, “Aku turut bekerja dalam segala sesuatu untuk mendatangkan kebaikan bagimu” dan “Aku akan melimpahkan anugerahKu dalam kelemahanmu”. Allah telah cukup membukakan bagi kita di dalam Alkitab untuk mengetahui bahwa ada sulaman di atas sana dan bahwa saya adalah bagian dari sulaman itu, dan itu akan menjadi indah. Saya mau bergantung padaNya.

Maukah Anda berdoa untuk orang yang sedang bergumul dengan penderitaan saat ini?

Amin, Marilah kita berdoa.

Bapa, saya berdoa bersama rasul Paulus agar Engkau memberikan pada setiap orang yang sedang mendengar saya saat ini untuk diberikan kekuatan rohani, sesuai dengan kekayaan anugerahMu, melalui rohMu. Saya berdoa agar dengan iman, Kristus tinggal di dalam hati mereka, dan agar mereka berakar dan tertanam dalam kasih. Saya berdoa agar ditengah-tengah penderitaan mereka boleh mendapatkan kuasa, kuasa rohani, bersama semua orang suci untuk bisa memahami betapa tinggi, dalam, panjang dan luasnya, dan untuk mengetahui bahwa kasih Kristus itu melebihi segala pengetahuan.

Saya berdoa agar Krisus dapat menjadi harta yag berharga bagi mereka, biarlah Dia dapat menjadi pengharapan mereka, kekuatan mereka, dan sukacita mereka. Tuhan, jadikan Yesus begitu nyata, begitu berkuasa, begitu dalam, begitu unik, begitu pasti sehingga tak tergoyahkan, agar mereka tidak bimbang dalam ketidak percayaan ketika mereka menjalani kapahitan dalam hidup mereka.

Ya Tuhan, berikanlah anugerahMu yang menguatkan.

Bukan anugerah untuk menepis hal-hal yang tidak menyenangkan,
Bukan juga lari dari segala kesusahan, tetapi berikanlah:
anugerah untuk mengatasi kesulitan dan kepedihan kami,
sehingga dalam kegelapan hidup, ada anugerahMu yang memberikan kekuatan.
Topanglah tiap-tiap orang, ya Tuhan, dengan anugerahMu ketika mereka berserah kepadaMu.

Dalam nama Yesus saya berdoa, Amin.

by. John Piper
Saya harus hati-hati karena saya berpikir tidak seharusnya kita menguji Tuhan dengan melompat terjun dari bait suci, karena Yesus sendiri sudah mengajarkan kepada kita dengan sangat jelas. Jangan menguji Tuhan dengan melakukan hal – hal yang bodoh. Jangan berlari di depan truk yang sedang melaju, jangan menyuntik dirimu sendiri dengan racun, dan jangan memegang ular, dan sebagainya.

Dalam hal ini memilih untuk menderita dengan melakukan kebodohan seperti tersebut diatas adalah sebuah dosa.

Apa yang dimaksud dengan memilih untuk menderita adalah memilih sebuah gaya hidup yang memiliki kasih yang dengan sepengetahuan kita akan melibatkan kita dengan penderitaan. Atau, apabila seseorang meletakkan sebuah pistol pada kepala anda dan berkata, “Kamu mati, atau kamu mau berkata, “Sang Kaisar adalah Tuhan,” dan anda memilih kematian.

Alasan kita memilih penderitaan adalah, pertama, karena alternatif yang ditawarkan berarti ketidaktaatan. Tetapi ada kasus-kasus yang tidak begitu jelas, misalnya apabila gaya hidup yang kita pilih adalah satu-satunya pilihan, dan anda memilihnya karena anda mengasihi banyak orang.

Dan anda tahu bahwa Tuhan akan mengambil penderitaan yang akan anda alami dan mengubahnya untuk kebaikan anda; karena Alkitab mengatakan dengan sangat jelas bahwa kita akan bersukacita dalam pencobaan karena apa yang dihasilkannya, yaitu kemurnian dan harapan, dan karena kemurnian dan harapan lah kebaikan itu bisa terjadi.

Apabila anda mempunyai Tuhan yang berkuasa besar yang anda percayai – karena DIa baik dan juga maha kuasa – anda tahu bahwa DIa akan mengatur penderitaan apapun yang menurutNya bijak, dan DIa akan mengubahnya untuk kebaikan anda dan kebaikan gerejaNya.

Karena itu, demi ketaatan, demi kemurnian anda, dan demi kemuliaan Kristus, orang-orang Kristen harus menyambut resiko-resiko kasih yang akan membawa anda pada penderitaan.

by. John Piper

Efesus 4:31-5:2

Segala kepahitan, kegeraman, kemarahan, pertikaian dan fitnah hendaklah dibuang dari antara kamu, demikian pula segala kejahatan.Tetapi hendaklah kamu ramah seorang terhadap yang lain, penuh kasih mesra dan saling mengampuni, sebagaimana Allah di dalam Kristus telah mengampuni kamu. Sebab itu jadilah penurut-penurut Allah, seperti anak-anak yang kekasih dan hiduplah di dalam kasih, sebagaimana Kristus Yesus juga telah mengasihi kamu dan telah menyerahkan diri-Nya untuk kita sebagai persembahan dan korban yang harum bagi Allah.
Ayat ini sangat kaya hingga kita bisa mengambil hampir setiap frasenya dan merenungkannya berjam-jam. Tapi saya memutuskan untuk menyatukan pemikiran kita di sekitar perintah sederhana di ayat 32, “Ramahlah seorang terhadap yang lain.”

Lima Aspek keramahan Orang Kristen

Saat saya merenungkan ayat-ayat ini di mata saya ayat ini mengatakan kepada lima hal tentang keramahan Kristen:

jangkauan keramahan Kristen,
kedalaman keramahan Kristen,
pola keramahan Kristen,
instrumen keramahan Kristen, dan
sumber keramahan Kristen.
Mari kita pelajari satu demi satu. Dan saat mempelajarinya mari kita berdoa agar Roh Allah akan menjunjung Firman-Nya dengan membuat kita diubahkan oleh firman.

1. Jangkauan keramahan Kristen

Berapa banyak keramahan yang harus kita tunjukkan? Hal ini dibahas dalam ayat 31. keramahan Kristen sangat luas sehingga menggantikan, “Segala kepahitan, kegeraman, kemarahan, pertikaian dan fitnah. . .demikian pula segala kejahatan.” Kata “segala” digunakan dua kali; di awal, ” “segala kepahitan,” dan di akhir, “segala kejahatan.” Inilah bagian manusia lama yang rusak yang harus ditanggalkan. Dan keramahan merupakan manusia baru yang harus dikenakan. Paulus masih memberikan ilustrasi khusus prinsip-prinsip di ayat 22-24.

Kemarahan dan Keramahan

Tetapi muncul pertanyaan apakah semua amarah dan kemarahan harus digantikan oleh keramahan. Kepahitan, ya. Pecahnya pertikaian kekerasan, ya. Pergunjingan dan membicarakan di belakang, ya. Kejahatan, ya. Semuanya, tanpa kecuali, harus dibuang. Tapi bagaimana dengan kegeraman dan kemarahan?

Kami menghabiskan sepanjang malam bersama dua minggu lalu berusaha untuk mendapatkan kesimpulan. Ayat 26 berkata, “Apabila kamu menjadi marah, janganlah kamu berbuat dosa.” Dan Yakobus 1: 19 berkata, “Dan juga lambat untuk marah.” Dan Markus 3:5 berkata bahwa Yesus memandang orang-orang Farisi dengan marah. Apakah keramahan Yesus selalu menjangkau orang Farisi? Apakah ramah berkata kepada mereka, seperti yang dikatakan Yesus di Matous 23: 27, “Celakalah kamu, hai ahli-ahli Taurat dan orang-orang Farisi, hai kamu orang-orang munafik, sebab kamu sama seperti kuburan yang dilabur putih”? Apakah keramahan saat Ia berkata di Matius 23:15, “Celakalah kamu, hai ahli-ahli Taurat dan orang-orang Farisi, hai kamu orang-orang munafik, sebab kamu mengarungi lautan dan menjelajah daratan, untuk menobatkan satu orang saja menjadi penganut agamamu dan sesudah ia bertobat, kamu menjadikan dia orang neraka, yang dua kali lebih jahat dari pada kamu sendiri. Apakah keramahan ketika Yesus membuat cambuk dari tali lalu mengusir penukar-penukar yang dari bait suci dan membalikkan meja-mejanya (Yohanes 2: 15, Matius 21: 12)?

Jika Anda berjalan bersama Yesus setelah ia melakukan hal-hal itu dan berkata, “Yesus, tidak baik mengatakan apa yang Anda katakan kepada orang Farisi, ” apa yang akan dikatakan Yesus? Kemungkinan ada dua hal yang ia katakan, Ia seharusnya dapat mengatakan, “Kadang-kadang hati kasih dan semangat untuk kebenaran tidak mengekspresikan diri dalam bentuk keramahan.” Atau dia bisa saja berkata, “Ada sejenis keramahan yang bisa saja sekeras kuku dan setangguh kulit.” Menurut Anda mana yang akan Ia katakan: “keramahan cukup besar untuk mencakup cambukan dan kesengsaraan”? Atau: “keramahan adalah salah satu bentuk kebenaran, tetapi tidak selalu yang terbaik”?

Saat saya sudah melihat semua penggunaan kata “keramahan” di dalam Perjanjian Baru, saya pikir kita akan lebih menghormati kelembutan khusus kata itu dengan mengatakan bahwa Yesus tidak bersikap ramah terhadap orang-orang Farisi. Dia keras terhadap mereka. Dan Roma 11:22 memisahkan antara kemurahan Allah dan juga kekerasannya. Jadi keramahan bukanlah kebaikan mutlak. Hal ini tidak selalu yang paling berbelas kasih. Ini mungkin melibatkan kompromi dengan kejahatan sangat serius sehingga dalam jangka panjang itu menyakitkan orang itu lebih besar daripada membantu. Daerah ini tidak benar-benar keramahan Kristen

Jangkauan Kasih Kristus yang Tidak Terbatas

Jadi ketika Paulus berkata di Efesus 4:26 bahwa kita boleh marah tapi jangan berdosa, kemudian dikatakan dalam ayat 31-32, dan membuang kemarahan dan menjadi ramah, menurut saya maksud Yesus adalah hal ini: Segala kepahitan dan kejahatan harus dibuang. Letusan dalam fitnah dan pertikaian harus dibuang. Tapi ketika berbicara tentang kemarahan emosional dan Anda merasa bahwa ajaran Kristus tidak ditaati dan kemuliaan Allah menghilang dan keramahan gereja berada dalam bahaya, maka, di bawah otoritas Roh Kudus, Anda harus memilih: akankah saya melampiaskan kemarahan saya dalam kekerasan karena pokok kebenaran dan kekudusan dipertaruhkan, atau akankah saya mempermalukan kemarahan saya dengan keramahan karena ada terlalu banyak ego di dalamnya?

Keduanya mungkin dalam jalan kebenaran. Dan dengan demikian jangkauan keramahan Kristen tidak spesifik. Mungkin lebih luas atau lebih sempit dari yang kita pikirkan. Ini merupakan panggilan untuk pemeriksaan diri dalam terang Kitab Suci dan tipuan hati kita sendiri.

2. Kedalaman Keramahan Kristen

Intinya di sini adalah keramahan Kristen bukan semata perubahan luar tingkah laku; keramahan Kristen merupakan perubahan dalam hati. Ayat 32 berkata, “Hendaklah kamu ramah seorang terhadap yang lain, . .” Keramahan Kristen berhati lembut. Jika hati keras di dalam dan tingkah laku lembut dan sopan serta berguna di luar, itu bukanlah keramahan Kristus.

Ide dibalik “berhati lembut” adalah bagian dalam kita mudah tersentuh. Jika kulit Anda lembut, tidak perlu sentuhan yang terlalu kuat untuk membuatnya merasa sakit. Jika hati Anda lembut, hati Anda mudah dipengaruhi. Hati Anda mudah dan cepat merasa.

Apabila Anda berhenti dan memikirkannya, mengagumkan bahwa hal ini diperintahkan oleh rasul itu. Anda tidak bisa hanya memutuskan untuk berhati lembut dan menghidupkannya seperti keran. Berhati lembut merupakan kualitas karakter yang dalam. Dari mana asalnya? Bagaimana kita bisa menaati perintah ini untuk membuat keramahan kita satu sama lain dalam dan berasal dari hati, bukan dibuat-buat dan dingin? Kita akan melihatnya saat kita lanjutkan.

3. Pola Keramahan Kristen

Dua pola keramahan Kristen diberikan kepada kita di ayat itu. Pertama adalah pengampunan Allah. Kedua adalah kasih Kristus.

Yang pertama kita lihat di ayat 32: “Tetapi hendaklah kamu ramah seorang terhadap yang lain, penuh kasih mesra dan saling mengampuni, sebagaimana Allah di dalam Kristus telah mengampuni kamu.” Jadi apabila keramahan meminta pengampunan, polanya adalah pengampunan Allah di dalam Kristus.

Pola kedua tampak dalam Efesus 5: 2, “Dan hiduplah di dalam kasih, sebagaimana Kristus Yesus juga telah mengasihi kamu.” Jadi ketika kasih mengekspresikan dirinya dalam keramahan, polanya adalah kasih Allah yang memberi dirinya untuk kita.

Empat Kualitas Pengampunan Allah

Apa yang diajarkan oleh kedua pola keramahan ini kepada kita tentang ramah seorang terhadap yang lain? Mari kita lihat satu demi satu. Apa yang diajarkan oleh pola pengampunan Allah kepada kita tentang pengampunan kita? Empat hal yang terbersit dalam pikiran:

Pengampunan Allah menganggap dosa secara se Pengampunan bukanlah kesembronoan terhadap dosa. Pengampunan melihat dosa dan mengidentifikasinya-dan kemudian menutupinya. Allah mengampuni apa yang Ia benci. Ketika saya memanggil seorang pria baru-baru ini untuk meminta maaf atas sesuatu yang telah saya katakan dan meminta maaf darinya, ia tidak mengatakan, “Tidak ada bedanya.” Atau: “Aku tidak mendengarnya.” Ia mengatakan dengan tulus dan hangat, “Sudah dimaafkan dan dilupakan.” Dan saya mendapat kesan mendalam bahwa ia bersungguh-sungguh mengatakannya.
Pengampunan Allah mencakup penyelesaian masalah dan demikian juga kita. Setiap dosa yang pernah dilakukan akan mendapat hukuman setimpal-baik di neraka maupun di atas kayu salib. Allah tidak pernah menyapu satu kebohongan kecil ke bawah karpet. Orang selalu membayar. Jadi ketika keramahan meminta kita untuk memaafkan kesalahan yang dilakukan kepada kita, kita ditopang oleh kebenaran kekudusan Allah. Kesalahan itu akan diatasi dengan: baik orang yang melakukannya kepada kita pada akhirnya akan percaya kepada Kristus, di mana kesalahan yang mereka lakukan dihukum dalam kemarahan yang ditimpakan kepada Kristus ketika Tuhan menanggung kesalahan kita semua (Yesaya 53:4-6); atau orang yang melakukan kesalahan kepada kita pada akhirnya tidak akan percaya kepada Kristus, di mana kesalahan yang mereka lakukan akan dihukum dalam penderitaan neraka. Dan dalam kedua kasus kita tidak boleh takut mengampuni seakan-akan tidak ada penyelesaian di dunia ini.
Pengampunan Allah mahal dan demikian juga pengampunan kita. Harganya adalah Anak-Nya. Dan harga pengampunan kita adalah manisnya balas dendam dan kesenangan menikmati kebencian dan kebanggaan superioritas.
Pengampunan Allah nyata dan demikianlah harusnya pengampunan kita. Tidak ada kepalsuan di dalamnya. Ketika Ia mengampuni, kita benar-benar dipulihkan. Tidak ada yang tertahan di kepala kita yang akan mengintimidasi kita kemudian. Semuanya sirna. “Sejauh timur dari barat, demikian dijauhkan-Nya dari pada kita pelanggaran kita” (Mazmur 103:12). Jadi kita tidak memenuhi standar pola ilahi kita jika kita mengampuni kesalahan namun diam-diam menyimpannya dalam pikiran kita untuk kemudian diingat-ingat. Jika kita mengampuni, marilah kita mengampuni seperti Allah di dalam Kristus mengampuni kita.
Tiga Kualitas Kasih Allah

Itulah pola pengampunan Allah dan empat hal yang dapat kita pelajari dari hal itu dalam mengejar jalan keramahan. Pola kedua bagi keramahan kita adalah kasih Kristus dalam Efesus 5: 2, “Dan hiduplah di dalam kasih, sebagaimana Kristus Yesus juga telah mengasihi kamu.” Apa yang diajarkan oleh pola kasih Kristus kepada kita tentang kasih kita? Dari semua hal yang bisa kita ucapkan izinkan saya menyebutkan tiga saja.

Kita tidak layak menerima kasih Kristus, dan dengan demikian kita tidak boleh bersikeras bahwa agar orang berjuang mendapatkan kasih dan keramahan kita. Yesus berkata dalam Lukas 6:35, “Kasihilah musuhmu dan berbuatlah baik kepada mereka. . .dan kamu akan menjadi anak-anak Allah Yang Mahatinggi, sebab Ia baik terhadap orang-orang yang tidak tahu berterima kasih dan terhadap orang-orang jahat. Tak seorang pun dari kita layak untuk dikasihi oleh Yesus Kristus. Kamu telah memperolehnya dengan cuma-cuma, karena itu berikanlah pula dengan cuma-cuma (Matius 10:8).
Kasih Kristus untuk kita kudus dan kasih kita haruslah kudus. Tujuan kasih Kristus adalah kekudusan gereja-Nya. “Kristus telah mengasihi jemaat dan telah menyerahkan diri-Nya baginya. . .upaya dengan demikian Ia menempatkan jemaat di hadapan diri-Nya . dengan cemerlang tanpa cacat atau kerut atau yang serupa itu, tetapi supaya jemaat kudus dan tidak bercela” 9Efesus 5:25-27). Dan karena itu kita harus menyingkirkan semua konsep kasih yang digerakkan oleh sentimen dan emosi. Kasih bertujuan untuk kekudusan pria dan wanita, bukan atau perasaan atau kesenangan duniawi mereka. keramahan Kristen bukanlah strategi untuk menghindari konflik. keramahan Kristen berpola pada kasih Kristus dan bertujuan untuk meningkatkan kekudusan.
Kasih Kristus untuk kita penuh pengorbanan dan penyangkalan, dan demikianlah seharusnya kasih kita. Pada dasarnya ini sama dengan yang kita katakan sebelumnya, yaitu, bahwa kasih Allah itu mahal. Tapi baik untuk mengatakannya lagi. Karena setiap kita tahu bahwa hal tersulit mengenai keramahan Kristen adalah menunjukkannya ketika menyakitkan. Saya tidak pernah melupakan keramahan yang ditunjukkan kepada saya oleh Frau Dora Goppelt pada tahun 1974 selama minggu-minggu setelah kematian mendadak suaminya, pembimbing doktor saya di Jerman. Merupakan keajaiban anugerah ketika rasa sakit sedemikian besar sehingga Anda tidak tahu jika Anda bisa bertahan hidup sehari lagi, tapi Anda mengulurkan keramahan kepada mahasiswa asing dan meyakinkan dia kembali bahwa tiga tahun kerja keras itu tidak akan hilang dengan kematian pembimbingnya.
Sebuah keajaiban anugerah! Hal itu membawa kita pada hal keempat yang diajarkan ayat ini tentang keramahan Kristen. Kita telah melihat jangkauan keramahan Kristen yang menggantikan kepahitan dan kejahatan dan fitnah. Kita telah melihat kedalaman keramahan Kristen dalam kelembutan hati. Kita telah melihat pola keramahan Kristen dalam pengampunan Allah dan kasih Kristus. Sekarang kita melihat:

4. Instrumen keramahan Kristen

Apa yang saya maksudkan dengan “instrumen” keramahan Kristus? Saya ingin bertanya, Apa yang harus kita gunakan atau pakai untuk menjadi ramah dan berhati lembut?

Kata Kerja Pasif

Jawabannya ditunjukkan dalam bentuk kata kerja dalam ayat 31. Secara harfiah ayat itu mengatakan, “Segala kepahitan, kegeraman, kemarahan, pertikaian dan fitnah hendaklah dibuang dari antara kamu, demikian pula segala kejahatan. Kata kerjanya pasif. Ini pastilah petunjuk bahwa instrumen keramahan kita bukan semata diri kita sendiri. Jika tergantung pada diri kita, kita tidak akan lebih mampu membuang kepahitan dan kejahatan dari hati kita daripada kita mengangkat diri kita dari tali sepatu kita sendiri. Tidak terletak dalam diri kita.

Semuanya itu harus DIBUANG dari kita. “Segala kepahitan . . DIBUANG dari Anda.” Seseorang yang lain bekerja selain kita. Hal yang sama kita lihat di ayat 23: “SUPAYA kamu dibaharui di dalam roh dan pikiranmu, (Kata kerja pasif lainnya!) Pastilah ada kuasa atau orang yang membaharui. Pastilah ada kuasa yang mengambil kepahitan dan kejahatan dari hati saya dan membuat saya berhati lembut dan ramah.

Roh Kudus dan Iman

Dan kita tahu apa kuasa itu (siapa orangnya!) karena Galatia 5: 22 berkata dengan jelas, “Tetapi buah Roh ialah: kasih, sukacita, damai sejahtera, kesabaran, kemurahan, keramahan, kesetiaan. . . “Jika Roh Allah tidak masuk ke dalam hidup kita untuk melakukan pekerjaan supra natural, kita bisa saja mampu meningkatkan penampilan tingkah laku luar, tapi racun di dalam tetap ada. Akan hal ini Paulus berkata, “Dijauhkanlah hal itu.” Ini adalah seruan untuk pekerjaan Roh Kudus untuk mengalahkan manusia lama dan mengenakan manusia baru.

Kedua pertanyaan tidak terjawab. Kita masih harus bertanya, Apa instrumen di mana saya sesuai kuas Roh Kudus? Jawabannya adalah iman. Roh bergerak dalam saluran iman. Paulus berseru dalam Galatia 3:2-3, “Adakah kamu telah menerima Roh karena melakukan hukum Taurat atau karena percaya kepada pemberitaan Injil? Adakah kamu sebodoh itu? Kamu telah mulai dengan Roh, maukah kamu sekarang mengakhirinya di dalam daging?

Dan jawaban kita haruslah jelas, TIDAK! Saya tidak sedang mencoba mengatasi kepahitan, kegeraman, dan kemarahan, dan pertikaian dan fitnah dan kejjahatan saya dengan kuasa daging! Saya ingin melihat Roh Kudus berbuah dalam hidup saya. Bagaimana saya tampak? Apa yang saya lakukan? Saya melakukan apa yang saya lakukan untuk terutama menerima-Nya Saya percaya. Saya percaya.

Yang meninggalkan sebuah pertanyaan terakhir: Apa yang harus saya percayai, untuk melihat Roh Kudus mengalahkan kepahitan dan kemarahan serta kejahatan hati saya dana membuat saya lemah lembut dan ramah? Itulah hal kelima yang diajarkan ayat kita tentang keramahan Kristen.

5. Sumber keramahan Kristen

Ayat tersebut mengatakan kepada kita bahwa kita harus percaya bahwa Roh Kudus mengalahkan kejahatan di dalam hati kita. Tiga hal:

Kita harus percaya bahwa Kristus mati menggantikan kita. Ayat 2 “Kristus Yesus juga telah mengasihi kamu dan telah menyerahkan diri-Nya untuk kita sebagai persembahan dan korban yang harum bagi Allah. Itu sungguh kalimat yang mengerikan—bahwa pembantaian Anak-Nya harum bagi Allah. Di dalam kalimat ini ada realitas yang sangat hebat dan sangat mengerikan dan sangat luar biasa dan sangat mengenaskan sehingga ketika kita mempercayainya, realitas itu merupakan kuasa Allah untuk penyucian dan pecabutan besar ketidaramahan.
Kita harus percaya bahwa Allah telah mengampuni semua dosa kita. Ayat 32: ” . . .dan saling mengampuni, sebagaimana Allah di dalam Kristus telah mengampuni kamu. Untuk menjadi ramah, Anda harus diampuni. Untuk menjadi ramah, Anda harus percaya bahwa Anda diampuni atas segala dosa yang pernah Anda lakukan dan yang akan pernah Anda lakukan. Untuk tahu dan percaya bahwa setiap tamparan di muka Allah telah diampuni secara cuma-cuma di dalam Yesus Kristus menghancurkan hati orang Kristen dan membuatnya rendah hati, lembut, dan ramah.
Akhirnya, kita harus percaya bahwa kita dikasihi oleh Allah. Ayat 1: “Sebab itu jadilah penurut-penurut Allah, seperti anak-anak yang kekasih.” Seperti anak-anak KEKASIH! Anak Allah, Anda dikasihi oleh Allah! Percayai ini dengan segenap hatimu, dan Anda akan melihat mujizat di dalam hidup Anda—buah Roh, karunia Allah!
Saudara dan saudari di dalam Kristus, marilah kita mempercayai hal-hal ini, dan ramah seorang terhadap yang lain! Amin.

by. John Piper
Cara saya melakukannya — dan inilah satu-satunya cara Alkitabiah yang saya tahu, kendati saya tidak sebaik yang saya harapkan — adalah mengalami apa yang dikatakan di Roma 12:2, “Janganlah kamu serupa dengan dunia ini, tetapi berubahlah oleh pembaharuan budimu, sehingga kamu dapat membedakan manakah kehendak Allah; apa yang baik, yang berkenan kepada Allah dan yang sempurna.”

Jadi saat saya mengambil semua keputusan hari ini, bagaimana saya menegecap rasa ujung spiritual sehingga saya bisa merasakan apakah ini kehendak Allah, apa yang baik, diterima dan sempurna? Dan jawaban yang diberikan Alkitab adalah, “berubahlah oleh pembaharuan budimu.” Jadi kita bekerja dalam firman dan dalam berdoa tidak hanya memperkirakan daftar perbuatan yang lebih atau kuran bisa diterima, tapi kita berusaha mendapatkan pikiran yang berpikir dan merasa tentang berbagai hal seperti cara yang dilakukan Jadi ketika telepon berdering, atau ada kesempatan untuk pergi ke suatu tempat muncul, atau kita harus memilih ini atau itu, ada sesuatu dalam pikiran kita yang menyatakan dimana Kristus akan dimuliakan, dimana iman akan dibangun, dan dimana orang-orang akan dikasihi.

Apa yang luar biasa adalah ada orang-orang yang memiliki sedikit sekali kapasitas untuk mengartikulasi teologi formal, yang memiliki lidah yang sangat baik ketika merasai kesucian dan kasih. Mereka tampaknya mampu dengan cepat mengetahui, dalam kedipan mata, kata apa yang paling bisa membantu dan tindakan apa yang paling baik. Dan jika anda bertanya kepada mereka, “Sekarang, kenapa anda melakukan itu?” mereka tidak mampu memberi anda penjelasan panjang. Mereka berintuisi, hanya ini adalah intuisi spiritual, bukan hanya berkonsultasi pada sebuah daftar.

Dan itulah yang kita inginkan. Kita ingin bangun pagi, membaca firman, berdoa, dan meningkatkan pembaharuan budi kita.

by. John Piper

Apabila masa depan kita tidak dijamin dan dipuaskan oleh Tuhan, maka kita akan merasa khawatir secara berlebihan. Hal ini bisa mengakibatkan ketakutan yang melumpuhkan atau cara mengatur diri, menjadi serakah. Pada akhirnya kita akan berpikir tentang diri kita sendiri, masa depan kita, masalah – masalah kita dan potensi kita, dan hal – hal tersebut menghalangi kita untuk melakukan kasih kepada orang lain.

Dengan kata lain, pengharapan adalah tempat asal kasih orang Kristen yang melibatkan pengorbanan diri. Hal ini terjadi karena kita membiarkan Tuhan memikirkan kita sehingga kita tidak sibuk melakukan banyak hal untuk memikirkan diri sendiri. Kita berkata, “ Tuhan, saya hanya ingin berada di dekat orang – orang lain besok, karena saya tahu Tuhan akan ada di sana untuk saya.”

Apabila kita tidak memiliki pengharapan bahwa Kristus ada untuk kita, maka kita akan terikat pada pertahanan diri dan penguatan diri. Tetapi apabila kita menyerahkan diri kita untuk di rawat dan diperhatikan Tuhan untuk masa depan kita – baik lima menit ataupun lima abad dari sekarang – maka kita bisa terbebas dari memikirkan diri sendiri dan kita bisa mengasihi orang lain. Dengan begitu kemuliaan Tuhan akan terpancar lebih jelas, karena dengan cara itulah Dia akan tampak.

Pada saat Tuhan memuaskan kita dengan mendalam sehingga kita bebas dan mampu mengasihi orang lain, maka manifestasi Tuhan akan lebih terlihat. Dan itulah yang kita inginkan lebih dari apapun.

Apakah perbedaan antara definisi Kristen tentang pengharapan dan bagaimana pengharapan itu digunakan?

Dalam kosa kata Bahasa Inggris biasanya kata ‘pengharapan” dibedakan dari kata kepastian. Kita akan berkata, “Saya tidak tahu apa yang akan terjadi, tetapi saya harap hal itu terjadi.”

Jika anda membaca kata “pengharapan” dalan Alkitab (seperti yang tertulis pada 1 Petrus 1: 13 –“letakkanlah pengharapanmu seluruhnya atas kasih karunia yang dikaruniakan kepadamu pada waktu penyataan Yesus Kristus”), pengharapan bukanlah pemikiran yang tidak pasti. Pengharapan bukanlah kalimat seperti ini, “Saya tidak tahu apakah akan terjadi, tapi saya harap hal itu terjadi.” Hal itu sama sekali bukan hal yang dimaksud dari pengharapan Kristen.

Pengharapan Kristen adalah pada saat Tuhan sudah berjanji bahwa sesuatu akan terjadi dan anda meletakkan kepercayaan anda di dalam janji tersebut. Pengharapan Kristen adalah sebuah kepercayaan bahwa sesuatu akan terjadi dengan pasti karena Tuhan sudah menjanjikannya dan hal itu pasti terjadi.

Bagaimana kita membangun pengharapan kita di dalam Tuhan?

Pengharapan adalah bagian penting dari iman. Iman dan pengharapan, dalam pikiran saya, adalah kenyataan yang saling bersentuhan: pengharapan adalah iman tentang waktu yang akan datang. Jadi sebagian besar bagian dari iman adalah pengharapan.

Alkitab berkata, “Jadi iman timbul dari pendengaran, dan pendengaran oleh firman Kristus.”(Roma 10:17). Hal ini mengandung pengertian bahwa pengharapan, seperti iman, juga dikuatkan oleh firman Tuhan. Pengaharapan timbul dari menbaca janji – janji-Nya yang hebat dan berharga dan melihat kepada Kristus yang telah menebus mereka.

Saya akan menyimpulkan seperti ini: Ayat Alkitab yang paling penting bagi saya, mungkin, adalah Roma 8:32:

Ia yang tidak menyayangkan anak-Nya sendiri, tetapi yang menyerahkan-Nya bagi kita semua, bagaimana mungkin Ia tidak mengaruniakan segala sesuatu kepada kita bersama – sama dengan Dia?
Sekarang, bagian terakhir dari pengharapan adalah melakukannya. Tetapi hal itu didasari oleh pernyataan yang kokoh seperti batu karang bahwa “ Tuhan tidak menyayangkan anak-Nya sendiri.”

Jadi, inti dari apa yang kita lihat dalam alkitab untuk membangun pengharapan kita adalah, ‘Apa yang sudah dilakukan Kristus kepada saya dalam kondisi keberdosaan saya, sehingga saya mampu mengetahui bahwa saya tidak akan menghadapi penghakiman dan penghukuman dan bahwa segala sesuatu bekerja bersama – sama untuk kebaikan saya? Dan jawabannya adalah bahwa Kristus mati untuk saya, bangkit lagi untuk saya, dan sehingga segala janji – janji Tuhan berlaku di dalam Dia.

Sekarang, marilah kita mengalihkan pandangan kita dari situasi – situasi yang menyerang kita, marilah lihat kepada Kristus, marilah lihat janji – janji-Nya dan peganglah erat – erat janji tersebut. Pengharapan berasal dari janji – janji Tuhan yang berakar di dalam hal – hal yang dilakukan Kristus.

by. John Piper
Matthew 6:12

Matthew 6:14-15 “For if you forgive men their trespasses, your father who is in heaven will forgive you. But if you do not forgive men their trespasses, neither will your father forgive you your trespasses.

Mark 11:25-26 “And whenever you stand praying, forgive, if you have anything against anyone, so that your father also who is in heaven may forgive you your trespasses. But if you do not forgive, neither will your father who is in heaven forgive.”

Matthew 18:34-35 “And the master was angry and he handed him over to the jailers until he pay back all he owed. So will my father who is in heaven also do to you if each one of you does not forgive his brother from your hearts.”

There are no unforgiving people in the kingdom of God. But then who can be saved? With men it is impossible, but not with God (Mark 10:27). But then does God make us perfect in this life so that we never fail to forgive? Does he bring us to the point immediately where our response to every personal insult or injury is never, not for a moment, resentment, anger, vengeance or self-pity?

To answer this let us ask: Is forgiveness a unique virtue among all the qualities Jesus demanded in his disciples? That is, is it alone the quality on which the father’s forgiveness depends? No! All of Jesus’ commands must be met lest we perish. It is not just an unforgiving spirit which cuts a person off from God; it is sin. If your right eye causes you to sin, pluck it out, or your father will not forgive you your trespasses (Matthew 5:29). If you call your brother a fool, your father will not forgive your trespasses (Matthew 5:22). If you do not love your enemy, your father in heaven will not forgive your trespasses (Matthew 5:44). Whoever causes one of these little ones to stumble will not be forgiven by my father (Matthew 18:6). Over every command of Jesus stands the saying, “If you do not do this, you will not enter the kingdom,” which is the same as saying the father will not forgive you (Matthew 7:21-23).

So the command, “Forgive that you might be forgiven,” is just one instance of the whole ethical demand of Jesus. It is not the exception; it is the rule. As Jesus says in John 8:34ff, “Everyone who commits sin is a slave of sin. The slave does not continue in the house forever.” Or as John says in his first letter, “You know that he appeared to take away sins, and in him there is no sin. No one who abides in him sins. No one who sins has either seen him or known him… Everyone who is born of God does not sin because his seed remains in him, and he is not able to sin because he is born of God” (3:6, 9; cf 3:14, 16, 4:7, 8, 12, 16). Or as Paul says, “The works of the flesh are plain…enmity, strife, jealousy, anger…those who do such things shall not enter the kingdom of God (Galatians 5:19-21, cf. 1 Corinthians 6:10; Romans 8:13). Or as the writer to the Hebrews says, “Pursue peace with all men and the holiness without which no one will see the Lord” (12:14 cf. 10:26ff; 6:4ff). Therefore, when Jesus says, “If you do not forgive men their trespasses, neither will your father forgive you,” he is saying nothing different from what the whole New Testament affirms.

Is it a demand for sinless perfection without which we will not be saved? If it were, then what sense would the petition, “Forgive us our debts,” have? Or what sense would the admonition to confess our sins have (1 John 1:9)? If a disciple were by definition one who never committed sin, then why would Jesus instruct him to pray, “Forgive us our sins” (Luke 11:4)?

What “debts” or “sins” did Jesus imply that we would keep on committing? Did he mean all kinds of sins except the failure to forgive? No, he does not classify sins like that. But then one of the “debts” for which we should ask forgiveness is our unforgiving spirit, i.e., our failure to forgive. But notice what happens if we substitute “our failure to forgive” for “debts” in the Lord’s prayer. It would go like this: “Forgive us our failure to forgive (a specific debt) as we forgive our debtors.” But this seems to be a contradiction: “as we forgive our debtors” implies that we do forgive; but our petition, “Forgive us our failure to forgive” implies that we do not forgive. The solution to this apparent contradiction is to recognize that the clause, “as we forgive our debtors,” does not mean that the disciple never has moments when an unforgiving spirit has the ascendancy. If Jesus said that we should pray that our debts be forgiven, and if one of those debts is a failure to forgive, then the phrase “as we forgive our debtors” cannot be absolutized to imply that only a perfectly forgiving spirit can receive forgiveness from God.

When Jesus told his disciples to pray for forgiveness as they forgive others did he not, then, mean that I should pray something like this: “Father, forgive me for my failure today to forgive Tom. I was irritable and wrapped up in myself and when he said what he said I flew off the handle at him and held a grudge all day, savoring in my mind how I might show him up, and keeping count of all the times he wronged me. My conscience smote me this afternoon when you reminded me of your constant mercy toward me. So I went to him and apologized (Mark 11:25). I do not desire to hold the grudge any longer. You have rid me of my selfish indignation and so I pray you will forgive my failure to forgive Tom today and let me not fall into that temptation again.”

In other words, “Forgive us our debts as we forgive our debtors” does not mean that we are lost if the old unforgiving spirit raises its head just once. It means: No one who cherishes a grudge against someone dare approach God in search of mercy. God treats us in accordance with the belief of our heart: if we believe it is good and beautiful to harbor resentments and tabulate wrongs done against us, then God will recognize that our plea for forgiveness is sheer hypocrisy—for we will be asking him to do what we believe to be bad. It is a dreadful thing to try to make God your patsy by asking him to act in a way that you, as your action shows, esteem very lowly.

Forgiveness is not a work by which we earn God’s forgiveness. It flows from a heart satisfied with the mercy of God and rejoicing in the cancellation of our own ten million dollar debt (Matthew 18:24). With man it is impossible, but not with God. “Every tree that does not bear good fruit will be cut down and thrown into the fire” (Matthew 7:19). But the plant which endures does so because it is planted by God (Matthew 15:13). No one can boast in his self-wrought merit before God (Luke 17:10); and it is not the rigorous following of rules but a poor spirit and a total reliance on God’s mercy which attains a standing before God (Luke 18:9-14; Matthew 5:3).

But one thing is certain: the person who has, through mercy, been born from above cannot be the same any more. He cannot go on sinning as before since “the seed of God” is in him (1 John 3:9). He walks not according to the flesh, but according to the Spirit (Romans 8:4), for he is led by the Spirit (Romans 8:14; Galatians 5:18). God is at work in him to will and to do his good pleasure (Philippians 2:13). When we “forgive from the heart,” it is the fruit of the Spirit (Galatians 5:22). We have been crucified with Christ; it is no longer we who live, but Christ who lives in us (Galatians 5:20). We are a new creation (Galatians 6:15); and the mark of our newness is not yet perfection, but a persistent inclination to forgive, a hasty repair of our failure to do so and a steady petition for God to disregard the sin that we are abandoning.

Awan Tag


Kirimkan setiap pos baru ke Kotak Masuk Anda.

Bergabunglah dengan 266 pengikut lainnya.